Avonturen van Dimitri

vrijdag oktober 24 2008

China 9: China

Filed under: Persoonlijk,World Mind Sport Games — admin @ 14:24

De dames hebben helaas niet de halve finales gehaald bij het rapidtoernooi. De 16e plek suggereert dat ze ook niet in de buurt gekomen zijn, maar in de laatste ronde hadden ze het nog kunnen halen door ruim van Oekraine te winnen. Dat zat er echter nooit in en het werd een 3-1 nederlaag.

De Nederlandse spelers zijn dus in geen enkel toernooi hoog geeindigd, maar voor de dames was het hopelijk wel een goede voorbereiding op de olympiade. China haalde natuurlijk de meeste medailles bij het schaken, maar ook Rusland en Oekraine heeft het goed gedaan. En Equador natuurlijk, dat heel verrassend goud won bij het snelschaken voor paren.

VOor mij was het een leuke ervaring om aan zo’n groot evenement mee te doen, en te zien hoe het bij andere denksprorten eraan toegaat. Vooral met de bridgers wisten we te integreren door b.v. bughouse (schaker + bridger tegen schaker + bridger, waarbij Marten Wortel als schaker telde) en Maffia (een soort Weerwolven) te spelen. En het was een mogelijkheid om (een gedeelte van) China beter te leren kennen. Hoe staat het tegenwoordig met China?

Buitenlandse politiek
Die is vrij misdadig: de slachtingen in Sudan en Zimbabwe zijn met Chinese wapens gedaan. Nu levert Amerika ook wel wapens aan foute regeringen en dat gebruiken ze soms als excuus, maar dat is het natuurlijk niet.

Mensenrechten
Tibet, religieuze groeperingen, verzwijgen van gif in melkpoeder, mensen die verplicht moeten verhuizen (om b.v. het hotel te bouwen waar ik in verbleef…) er is nog veel mis. Maar er zit toch ook iets van een vooruitgang in: vroeger zou verzwegen zijn dat er iets verzwegen was, en de pers mag tegenwoordig kritiek leveren op overheden (tot op bepaalde hoogte, vermoed ik).

Economie
Dat China een communistisch land is valt te zien aan dat er heel veel banen zijn, veel meer dan nodig. Er zijn dus winkels en restaurants met een overschot aan personeel, en in het hotel en op straat (in ieder geval in het olympisch gebied) veel mannetjes in uniform die de hele dag de boel in de gaten houden. De kapitalistische invloed valt te zien aan de vele hoge gebouwen en winkelcentra en de vele kleine ondernemers (soms zo klein dat hun ‘winkel’ een kleed op straat is). Ik heb geen armoede gezien, maar het zal er wel zijn, ik heb gehoord dat sommige lonen heel erg laag zijn.

Vervoer
Beijing heeft ongeveer net zo veel inwoners als Nederland maar op veel kleiner gebied. Er zijn dus veel auto’s en in het centrum is het daarmee dringen. De 9 miljoen fietsen van Melua kan wel kloppen, redelijk wat fietsen maar relatief net wat minder dan Amsterdam. Het metrosysteem is erg goed: voor 20 cent koop je een enkeltje waarmee je door een klappoortje gaat. Na de reis lever je het kaartje weer in om door een klappoortje naar de uitgang te gaan (en die kaartjes worden vermoedelijk opnieuw gebruikt in plaats van weggegooid, dat zal een boel afval schelen). Wel is de metro erg druk, dubbel zo druk als in Amsterdam schat ik.

Milieu
De economische ontwikkeling van China is een gevaar voor het milieu: hoe meer ze kunnen consumeren, hoe meer ze het milieu zullen belasten. Maar er wordt wel aandacht aan besteed. Zo zijn de prullenbaken in twee delen verdeeld (recyclebaar en niet recyclebaar) en is men bezig met b.v. zonne-energie. En de spelen waren (zo claimt men) de groenste spelen ooit.

Criminaliteit en volgzaamheid
Ik heb me geen moment onveilig gevoeld in Beijingm ook niet als ik in slecht uitziende buurten liep. Kan natuurlijk onterecht zijn, al was het dat in de Olympische buurt vast niet, men heeft voor de spelen de boel schoongeveegd. Maar de fietsen hadden vaak sloten die een Nederlandse verzekeraar nooit zou goedkeuren, dus blijkbaar wordt er in Beijing niet zo veel gestolen. Een zwarte markt was er wel (kaartjes die soms voor drie keer de verkoopprijs worden verkocht) en verkeerslichten werden vaak genegeerd. Dus oversteken als het stoplicht op rood staat, en bij groen goed uitkijken voor auto’s. Er zullen vast veel verkeersongelukken in China zijn.

Er is denk ik op diverse gebieden wel vooruitgang, maar economisch toch wel het meeste.

woensdag oktober 15 2008

China 8: het damesteam

Filed under: schaken,World Mind Sport Games — admin @ 16:55

Ik heb een paar dagen geen verslag geschreven, maar dat kwam voornamelijk door Stephen Fry. Zijn ‘Making history’ was namelijk erg spannend, maar ook dik (558 pagina’s). Lezen had dus even voorrang op schrijven, en inmiddels heb ik twee nieuwe boeken gekocht: Trust van Pratchett en Adrian Mole: The Cappuccino Years van Sue Townsend. Ik vermoed dat ik die boeken ook niet makkelijk weg zal leggen, maar goed, straks een lange reis naar huis.

De dames zijn inmiddels bezig met hun toernooien. Het snelschaken ging helaas niet goed: de eerste helft van het toernooi was men wel steeds in de suptop, maar op een gegeven moment verloren ze drie matches achter elkaar en uiteindelijk eindigden ze elfde. Bij het rapidtoernooi zaten ze ook in de suptop, maar door een onnodige nederlaag tegen Hongarije (twee gewonnen stellingen bij een 1-1 stand leverden door vlag en matige eindspeltechniek een half punt op) zijn de dames teruggevallen naar 50%. Ze hebben nog wel een kleine kans op de halve finale.

Ik ben hier nog als coach en toerist, maar het kostte enige moeite om het hotel daarvan te overtuigen: ik kreeg een bericht dat mijn kamer maar tot de 13e was geboekt, in plaats van tot de 18e. Nu zijn er hier drie dingen van belang:

1) In de regels stond dat spelers een dag na hun laatste toernooi zouden moeten vertrekken.
2) In de regels stond dat elk land recht heeft op onderdak voor twee coaches.
3) De organisatie had tickets geboekt voor mij, en op de ticket staat dat ik de 18e terugga.

Gezien 2) en 3) was ik overtuigd van mijn gelijk, maar om dat te krijgen bij matig Engels sprekende medewerkers is nog niet zo makkelijk. Na een half uur uitleggen en wachten kwam echter het verlossende bericht: “Sir, you are right. We are sorry.”

Ondertussen heeft Nederland bij het dammen zilver gehaald maar hebben de bridgeteams de halve finale niet gehaald. Ook bij go zullen de Nederlanders niet hoog eindigen, en dat is jammer, want de eerste prijs is daar 50.000 euro…

Dan nu de foto’s!

Relaxen tussen de partij
Het damesteam na een gewonnen ronde. De dame met oranje haar hoort er overigens niet bij (ondanks schijnbare pogingen dat wel te doen).

Nederland - China
Nederland tegen China

Nederland - Estland
Nederland tegen Estland: het handenschudden.

Petra Schuurman
Petra Schuurman

Arlette van Weersel
Arlette van Weersel

Pauline van Nies
Pauline van Nies

zaterdag oktober 11 2008

China 7: fiasco

Filed under: schaken,World Mind Sport Games — admin @ 14:25

Het rapidtoernooi is een fiasco voor Nederland geworden. We begonnen goed, ik versloeg Nyback en Halkias met wit, twee solide remises met zwart, en hoewel Peng wat stroef begon, boden de matchpunten nog alle kans op een hoge notering. Vanaf vrijdagmiddag ging het echter mis. In een technisch gewonnen stelling tegen Adianto gaf ik een vrijpion op a6 weg, waarna het een praktisch verloren stelling was. In de ronden daarna gaf ik nog veel meer weg, en uiteindelijk eindigden we op zeven matchpunten, onder o.a. Zuid-Afrika. Zouden we nog wel in Nederland toegelaten worden? Nouja, veel supporters hadden we toch niet, al is het het grootste evenement waar ik ooit aan meegedaan heb.

In andere sporten komen er mogelijk wel medailles aan. Bij het bridgen hadden vijf van de zes Nederlandse teams zich voor de kwartfinales geplaatst. Op een speciale blog zijn de avonturen van de bridgers te volgen. Bij het dammen op honderd velden (er is ook een toernooi voor dammen op 64 velden en voor checkers) is Tanja Chub een grote kanshebster op goud. Ze speelt momenteel de barrage van de halve finale, als ze die niet verliest zit ze in de finale Daarin hoeft ze alleen maar niet te verliezen om goud te winnen, als ik het goed begrepen heb. Damliefhebbers kunnen dat hier volgen.

Voor mij is het toernooi nu over, en ik kan nog wat dagen toerist en/of supporter spelen. Voor Marlies, Pauline en Arlette, die inmiddels gearriveerd zijn, begint het toernooi pas overmorgen. En ze zijn zeker niet kansloos voor goud!

woensdag oktober 8 2008

China 6: negen ronden lang op weg naar goud (maar het toernooi duurde elf ronden)

Filed under: schaken,World Mind Sport Games — admin @ 15:41

Allereerst: voor de schaakliefhebbers hier wat fragmenten uit mijn partijen tijdens het rapidtoernooi.

Wat is erger: helemaal niet of net niet? Tijdens het individuele toernooi hadden de Nederlanders geen kans op de halve finales. Het parentoernooi ging echter een stuk beter. Eerste ronde winst tegen Finland (met de sterke Nyback), gelijk tegen Indonesie, winst tegen het verrassend sterke Equador, Singapore met Zhang Zhong kansloos gelaten, en we stonden bovenaan! Tegen China gingen wij er weer hard af, maar we herstelden met een gelijkspel tegen Socko Socko (het echtpaar uit Polen) en een overwinning op Duitsland (maakt dat een toernooi al goed?). Toen we vervolgens tegen Oekraine gelijkspeelden en Griekenland versloegen stonden we opeens ongedeeld bovenaan! 13 punten, twee teams op 12, een boel teams op 11 punten. Top 4 gaat naar de halve finale…

En toen verloren we de laatste twee matches tegen Iran en India en waren niet wij, maar deze twee landen samen met Oekraine en Equador door. Mijn persoonlijke resultaat is best goed, een plusscore tegen 2617 gemiddeld, maar ja, daar koop je niets voor. Geen goud of andere medaille dus voor Nederland 🙁

dinsdag oktober 7 2008

China 5: rapid en dammen

Filed under: schaken,World Mind Sport Games — admin @ 14:17

Ook het rapidtoernooi heeft geen successen gebracht voor de Nederlanders. Ik had eerder geschreven op de eerste dag 1 uit 3 gehaald te hebben, op de tweede dag kwam daar 1.5 uit 4 bij. De laatste twee ronden won ik echter waardoor ik toch nog vijftig procent haalde, in een veld waarin ik een van de laagste ratings had. Peng begon goed, zakte terug maar eindigde toch nog op een plusscore. Petra speelde naar eigen zeggen het slechtste toernooi uit haar leven. Maar zij was hier vooral voor de teamtoernooien.

Ik heb inmiddels een kamergenoot (of eigenlijk een appartementgenoot, we hebben eigen slaapkamers), de Braziliaan Alexandr Fier. Deze bleek twee aflevering van het blad Rotterdamchess bij zich te hebben, die hij in Vlissingen van mijn teamleider gekregen had. Ik kon daarin dus een paar keer mijn eigen naam aanwijzen 🙂 Zijn blitztoernooi ging niet zo goed, maar in het rapidtoernooi had hij een geweldige eindsprint en door in de laatste ronde van Zhang Zhong te winnen plaatste hij zich voor de halve finales. Helaas verloor hij vanmiddag de halve finale van Korobov, die morgen de finale speelt tegen de Chinees Bu. Opmerkelijk was nog dat Wang Yue weer faalde met 3.5 uit 9, na met 3 uit 4 gestart te zijn!

Het eten wil bij toernooien als dit nog wel eens afzien zijn, vooral als vegetetarier en aan het eind van een toernooi (elke dag hetzelfde eten…) maar hier is het vooralsnog best ok. Bij het ontbijt hebben ze helaas geen kaas, maar bij de lunch (die iedereen in een doos krijgt) zijn er aparte maaltijden voor vegetariers en ook bij het diner (een buffet) wordt er met de vegetariers rekening gehouden. Zo hadden ze gisteren o.a gekruide tofu. Nu heeft tofu een beetje de reputatie smaakloos te zijn, maar het is maar net
hoe het bereid wordt. “In China tofu is heel heet” waarschuwde Peng mij, en inderdaad. Maar met behulp van rijst en groente wist ik het zonder brandwonden op te eten.

Dammen

Een verdieping hoger dan de schakers spelen de dammers, of om precies te zijn de dammers op 100 velden (er worden ook toernooien gehouden voor dammen op 64 velden en checkers). Daar kijk ik wel eens, o.a. om de overeenkomsten en verschillen met schaaktoernooien te bestuderen. Onderstaande foto’s hadden ook van een schaaktoernooi kunnen zijn, afgezien van de borden en stenen:

Damzaal

Tsjizjov Meurs Thijssen

Op de laatste foto zijn Tsjizjov, Pim Meurs en Kees Thijssen te zien (en een mij onbekende oostblokker).

Een verschil met schaken is dat er veel sterke Afrikanen zijn (in vaak kleurige outfits, leuk om te zien) en er erg veel Nederlanders meedoen, tussen de twintig en dertig totaal. Maximaal vijf deelnemers per land krijgen een ticket van de organisatie, maar er is ook een open inschrijving waarvan vooral de Nederlanders profiteren. Een aantal talenten is er op kosten van de dambond (met een bescheiden eigen bijdrage), wat amateurs (waaronder weerman Harry Otten) is er op eigen kosten. Verder zijn er coaches mee (o.a. Rob Clerc). Die analyseert de partijen na afloop (net als bij het schaken) en er wordt ook een beetje aan voorbereiding gedaan met een database, maar bij het dammen blijken mensen veel meer verschillende openingen te spelen (en als iemand een favoriete opening speelt wil je die vaak liever vermijden). Opmerkelijk vond ik ook dat de vrouwen naast een algemene rating ook een vrouwenrating hebben. Wat het nut ervan is, is onduidelijk, de dammer die ik sprak vond het ook alleen maar verwarrend. Bij het dammen hebben ze ook electronische borden en klokken en schermen waarom de dampartijen te zien zijn, al staan die niet in een openbare ruimte zoals de schaakschermen, maar in de analyseruimte:

Damschermen

Een verschil met het schaaktoernooi is verder nog dat er bij het dammen met een normaal tempo (ik geloof 2 uur voor 50 zetten) wordt gespeeld. De Nederlanders doen het vooralsnog redelijk, de laatste standen staan op teletekst pagina 622. Ook een verschil met het schaaktoernooi 🙁

Mensen met kleine schermen gaan nu een probleem krijgen, maar ik wil toch nog even een panoramafoto laten zien van De Verboden Stad, gemaakt met het programma Autostitch (en mijn camera natuurlijk).

De Verboden Stad

Leuk om te maken, zo’n panorama. Overigens gebeurde er in De Verboden Stad nog iets opmerkelijks: ik was op een bankje aan het zitten (terwijl Petra tevergeefs naar een eetstand zocht) en zag een man met een kind en een flesje drinken (dacht ik toen, achteraf kan het ook een andere inhoud gehad hebben) aan komen lopen. De man gooide het flesje leeg in een prullenbak, deed de broek van het kind naar beneden en liet het kind in het flesje plassen. Broek omhoog, en ze liepen weer weg. En even later maakte iemand het nog bonter met een ander kind op een bank: broek omlaag, kind optillen, kind plast op de grond. He bah?

Morgen gaan Peng en ik snelschaken voor Nederland in het parentoernooi. Omdat er maar 1 paar per land kan doen zijn we waarschijnlijk bij de eerste tien geplaatst, en hoewel het individuele toernooi niet zo goed ging (vooral voor haar) kan morgen de vorm opeens er zijn en dan maken we wel kans op de halve finale! Morgenavond (middag Nederlandse tijd) waarschijnlijk een verslag hiervan.

zondag oktober 5 2008

China 4: wat losse dingen

Filed under: schaken,World Mind Sport Games — admin @ 15:44

Van het snelschaaktoernooi staat een eindstand op chess-results.com. De fide-site heeft alle partijen. Ik heb ook een korte analyse van mijn tegen Wang Yue online gezet.

Twee foto’s van de speelzaal:

Speelzaal

Speelzaal

De speelzaal is alleen toegankelijk voor schakers en officials, maar geinteresseerden kunnen via grote schermen maximaal acht partijen volgen. Onderstaande foto’s nam ik tijdens de play-off tussen Kosteniuk en Stefanova.

Scherm

Kijkers scherm

Helaas heb ik nog geen goeie foto’s van Peng en Petra gemaakt, ze werken ook niet heel erg mee 😛

In de gang was er een demonstratie van de schaakvariant Aigo-schaak, waarbij aan het normale schaakspel een stuk uit het Chinese schaak wordt toegevoegd. Ik ging dat ook eens proberen.

Aigo-schaak

Vandaag is het rapidtoernooi begonnen. Ik begon met een nederlaag en speelde daarna twee remises, wel steeds tegen sterke tegenstanders. Peng won de eerste twee, maar verloor toen van Kosteniuk. Petra verloor twee keer en won tussendoor van de arme Tagnon, die gisteren en vandaag alles heeft verloren.

Ondertussen heb ik bedacht dat er met de aanwezigen nog wel een redelijk Nederlands mannenteam te vormen moet zijn. 1 Reinderman 2 Borm 3 Marten Wortel en dan misschien nog een dammer die aardig kan schaken? Helaas moet het team alleen uit mannen bestaan, anders had Meike Wortel een goede voor bord 4 geweest. Kans op een medaille zouden we niet maken, maar de Afrikaanse landen moeten we wel aankunnen!

zaterdag oktober 4 2008

China 3: openingsceremonie en snelschaken

Filed under: schaken,World Mind Sport Games — admin @ 15:17

Op vrijdag 3 oktober werd in het Olympisch stadion de openingscerenomie gehouden. Bij de Olympische spelen moesten alle atleten de baan op, bij deze spelen werd dat beperkt tot 1 of 2 deelnemers per land, de vlagdragers. De andere deelnemers zaten op de tribune, en wij dus ook. Jammer was wel dat de spelers van een land niet bij elkaar werden gezet op een tribune: de bridgers zaten ergens aan de overkant bovenin, de go-spelers een tribune naast ons bovenin en de dammers heb ik niet gezien. Sowieso heb ik nog niet veel spelers van de andere denksporten gesproken; alleen wat bridgers (waaronder Meike en Marten Wortel). Wel leuk was dat veel spelers gekleed waren in de kleuren van hun land, wat dus leuke kleurenschakeringen geeft op de tribune. Zo waren de Nederlandse bridgers gekleed in een oranje tunue die ze van de bridgebond gekregen hadden, en ik neem aan dat de go-spelers hun oranje shirt ook van hun bond hadden gekregen. Ja, er zijn veel nationale bonden die het toernooi wel serieus nemen.

Maar goed, de openingscerenomie. Dat kunnen de Chinezen wel, en ook nu was het lang zitten op de tribune geen straf. Wat notabelen zoals de burgemeester van Beijing en de minister van sport deden hun zegje, de vlaggendragers kwamen een voor een binnen, met de Nederlandse vlag een paar keer (met i.i.g. dragers uit Nederland, Aruba en Sint-Maarten), een deelnemer en een arbiter beloofden namens hun collega’s zich sportief te gedragen, en daarna waren er nog wat leuke dansshows. Een paar plaatjes en een video:

Vlaggendragers

Vlag IMSA

Dansers

Dansers

Vandaag (4 oktober, mijn katten krijgen vast wat extra lekkers van mijn ouders?) was er om 11 uur een ‘technical meeting’. Hierbij werd een belangrijke nieuwe regel voor dit toernooi geintroduceerd: omgevallen stukken moet je in je eigen tijd weer rechtzetten op straffe van een gele kaart (rapid) of zelfs verlies. En ook mag je niet doorspelen als je tegenstander een stuk omgooit: dan kan de arbiter de partij voor beiden verloren verklaren! Een ander speciaal iets aan dit toernooi is dat er aparte toernooien voor mannen en voor vrouwen zijn. Dat laatste is normaal, maar dat eerste niet, het schijnt een IOC-regel te zijn (en ik heb inderdaad nooit bij b.v. atletiek of zwemmen vrouwen zien meedoen bij de mannen).

Het snelschaken begon om drie uur. De opkomst was wat matig: bij de mannen deden er 32 spelers mee, bij de vrouwen 46. Ik was nummer 26 geplaatst, een zwaar toernooi dus. En dat bleek: de eerste twee partijen verloor ik kansloos, in de derde had ik een stuk kunnen slaan maar ik deed het niet en ging door mijn vlag. Ook Petra (0 uit 3) en Peng (1 uit 4) begonnen slecht. Daarna ging het wat beter (2 uit 2 met 1.b3) en ik kwam op 3 uit 8, Petra zelfs op 4 uit 8. Ik won een potje met veel geluk, speelde remise tegen Shabalov met wit (waarin ik bij het indrukken van de klok een stuk omgooide, maar hij claimde niet) en mocht ik de laatste ronde met zwart tegen Wang Yue, de nummer 10 van de wereld. En ik overspeelde hem gewoon! De opening speelde ik beter, vlak erna won ik een pion, alles afruilen, hem helemaal vastzetten, stuk winnen en klaar. Dat gaf een erg lekker gevoel… 5.5 uit 11 dus, geen slecht resultaat in dit veld. Petra verloor de laatste drie en eindigde op 4 uit 11, net als Peng. De uitslagen (en misschien later ook de partijen?) zijn hier te vinden.

Overigens was ik over de avonturen in de binnenstad nog vergeten te vertellen dat Petra en ik een paar keer op een foto moesten met een Chinees, vooral Petra’s blonde haren trokken de aandacht. En het weer is iets minder geworden, het heeft zelfs even geregend vandaag. Morgen begint het individuele rapidtoernooi, en heb ik waarschijnlijk ook foto’s van de speelzaal.

vrijdag oktober 3 2008

China 2: toeristje spelen en afdingen

Filed under: schaken,World Mind Sport Games — admin @ 17:26

Woensdag 2 oktober stonden Petra en ik vroeg op om toeristje te gaan spelen, terwijl Peng slaap ging inhalen. We gingen naar een van de grootste toeristische attracties van Beijing: de verboden stad. We moesten wel eerst erheen, en dat bleek al een avontuur op zichzelf. We namen eerst een bus voor 2 yen (1 euro = 10 yen), om over te stappen op de metro. Dat bleek niet zo eenvoudig: de eerste metro die kwam was propvol, en we konden er niet meer in. Bij de tweede metro net zo.

Propvolle metro

Uiteindelijk stonden we vooraan en konden we instappen, waarna we ervaarden hoe het zal zijn om een forens in China te zijn. Het metrosysteem is op zich best goed in Beijing overigens, beter dan in Amsterdam, maar dus ook veel en veel drukker. En na het uitstappen werd het niet veel beter op weg naar de uitgang:

Drukke uitgang metro

Maar toen we eindelijk het metrostation uit waren, bleek het buiten net zo druk.

Buiten ook druk

Maar goed. “De verboden stad was de plaats van waaruit de Chinese keizers van de Ming- en de Qing-dynastie hun rijk bestuurden.” Het is nogal groot: 750 bij 960 meter groot en het was dan ook vooral een lange wandeling: de tempels zien was vanwege de drukte lastig. En eigenlijk waren we blij dat we eruit waren. Daarna gingen we bij een terrasje langs het water wat eten, in een restaurant die me niet goedkoop leek (1,80 voor een softdrink) maar uiteindelijk was een redelijk uitgebreide maaltijd voor ons tweeen niet eens dertien euro (waarbij de fooi geweigerd werd, Chinezen doen hier niet aan). Vervolgens leerde Petra afdingen, toen ze batterijen voor haar camera wilde nemen.

*Petra wijst op een pakje met vier duracell batterijen*
*Vrouw achter balie tikt 65 op een rekenmachine*
Petra: “Bekijk het!” en loopt weg.
Vrouw: “40?”
Petra loopt nog steeds weg.
“30? 25!”
Petra is de zaak uit. “Ik hou niet van moeten afdingen”

Later koopt Petra een flesje water. Ergens anders had ze daar drie yen voor betaald, maar de verkoper steekt vijf vingers op. Petra steekt drie vingers op. Petra hoeft maar drie yen te betalen.

“Ik leer het al!”

Nogmaals proberen batterijen te kopen. Weer een pakje Duracell, maar nu 4 + 1 gratis.
Petra: “How much?”
Man tikt 50 in.
Petra tikt 20 in.
Man tikt 30 in.
Petra tikt 25 in.
Man schudt nee.
Petra loopt weg.
Man zegt “ok, 25” op een toon van “als het zo moet.”
Petra betaalt met een briefje van 50.
Man probeert: “Ok, 50 for 2.”
Petra “No no, 25 for 1”

Petra blijkt er best plezier in te hebben. Ik moet ondertussen denken aan een scene uit Monty Python’s Life of Brian.

Na de halve ochtend en de halve middag gelopen te hebben, wilden we wel weer eens terug, maar dat bleek nog niet zo eenvoudig. We waren op een straat waar een metrostation moest zijn, maar op het kruispunt waar het aangegeven stond, zagen we niets wat op een metro-ingang leek. We vroegen het een politieagent, die ons de richting op wees waar we vandaan kwamen. We het die richting op lopend nog wat mensen, maar een duidelijke routebeschrijving kregen we niet. Uiteindelijk namen we maar een bus die ook richting ons hotel ging. We zagen ook wat propvolle bussen, maar deze was gelukkig niet al te vol, slechts 1 persoon die stond. Een halte later stond iemand op en kon Petra zitten, maar er kwamen ook veel mensen bij. En een halte later nog meer mensen, en nog meer mensen, en stond ik toch in een propvolle bus, terwijl mijn voeten erg zeer deden… dat was niet het meest prettige half uur van de dag. Maar goed, ik overleefde het.

Vandaag was de openingsceronomie, maar het verslag daarvan komt morgen (het loopt alweer tegen middernacht hier). Maar nog wat ditjes en datjes: het hotel waar we zitten blijkt tijdens de Olympische spelen het olympische mediadorp te zijn geweest. En het is overdag tussen de twintig en vijfentwintig graden in Beijing, rokjesweer dus Arlette! En Hyves lijkt hier geblokkeerd te worden (kan er nooit op tenminste). Nu zijn er vast hyves die de Chinese regering niet bevallen, maar op Facebook is wel weer toegankelijk.

Morgen het eerste toernooi, 11 ronden snelschaken!

donderdag oktober 2 2008

China: World Mind Sport Games

Filed under: schaken,World Mind Sport Games — admin @ 17:06

Na de anderhalve maand Zuid-Afrika is het weer tijd voor nieuwe avonturen: bijna drie weken Beijing! Ik ben hier om mee te doen aan de World Mind Sport Games, een soort olympische spelen voor denksporten die voor de eerste keer worden gehouden. Of het ook zo’n belangrijke status krijgt of een niemendeltoernooitje wordt is afwachten, maar door de Chinese overheid wordt het toernooi zeer serieus genomen. En door de schakers ook wel, de verschillende toernooien (daarover later meer) zijn sterk bezet.

Spelen in Beijing is op zich wel een voorrecht, maar of het professioneel handig is valt te bezien. Er werd geadverteerd met gratis vliegticket en gratis hosting, en daarom deed ik mee, maar er blijken toch een hoop kosten aan verbonden, zo was het vliegticket niet vanaf Amsterdam maar vanaf Frankfurt. Al met al zal ik toch zo’n 500 euro kwijt zijn aan het toernooi, als je gemiste inkomsten meerekent zo’n 1000 euro. Maar het zal een mooie ervaring worden, hoop ik, en mooie ervaringen mogen wel wat geld kosten.

Dinsdagochtend moest ik heel vroeg op om de trein van zeven uur naar Frankfurt te pakken. Na slecht geslapen te hebben (meestal als ik vroeg op moet) wist ik de trein wel te halen, en kwam ik in Frankfurt Petra Schuurman en Peng tegen.

Peng en Petra in Frankfurt

Het vliegtuig van Air China was best wel een goeie, in ieder geval qua entertainment van de reizigers. Elke reiziger had een scherm voor zich (in de stoel van de reiziger ervoor), met een afstandbediening om een uitgebreid menu te bedienen. Er konden spelletjes gespeeld worden (b.v. poker tegen andere reizigers), er was keuze uit een stuk of vijftien films (met mogelijkheden om de film op pauze te zetten, doorspoelen etc) en ook een stuk of veertig cd’s. Een boek meenemen voor de vlucht was dus niet nodig. Slapen in het vliegtuig lukte me helaas niet echt, maar voor de jetlag zal dat toch niet zoveel uitgemaakt hebben. We kwamen rond zes uur lokale tijd aan in een best wel mooi vliegveld.

Petra en Peng op het vliegveld in Beijing
Dimitri op het vliegveld in Beijing

We werden op het vliegveld goed opgevangen door de organisatie en vrij snel naar ons hotel gebracht. Daar kregen we ook wel vrij snel de sleutels (dat Peng Chinees spreekt hielp best wel) en toen ik daarna mijn kamer binnenging zag ik dit:

Hotelkamer

Al zag ik die jas toen nog niet. Maar een grote suite dus, twee slaapkamers, twee tv’s, en een badkamer die er zo uit ziet:

Badkamer

Jawel, die douchekop hangt bijna boven de wc. Gelukkig bleek er nog een badkamer te zijn, inclusief bad. De kamer heb ik voorlopig voor mij alleen, maar dat blijft misschien niet zo. De dames delen een kamer. Vanuit het hotel heb ik de volgende foto genomen:

Vogelnest

Jawel, daarop is het vogelnest (het stadion waar tijdens de Olympische spelen de atletiekwedstrijden werden gehouden) te zien!

Tot zover de positieve informatie over de organisatie, want niet alles liep gesmeerd. We kregen bij het inchecken ook lunchbonnen, maar die gingen pas vanaf woensdag in, en waar we zouden moeten ontbijten en dineren was ook onduidelijk. We gingen naar de plek waar we de volgende dag zouden moeten lunchen, maar daar wisten diverse mensen van niets, naar de speelzaal waar veel mensen van de organisatie zaten, terug naar ons hotel en uiteindelijk vonden we ons restaurant. Dat duurde bij elkaar iets van een half uur, maar zonder Peng had het waarschijnlijk veel langer geduurd. En het viel me vaker op: er is heel veel personeel, maar dat zorgt er niet per se voor dat je snel geholpen wordt. Zo is het internetten in een speciale ruimte in het hotel waar men (tegen betaling) netwerkkabels kan gebruiken, maar na elke keer moeten er weer formulieren ingevuld worden, iets waarvan het praktisch nut me ontgaat. En er zijn weinig mensen die goed Engels spreken, waardoor antwoord krijgen op een vraag soms lastig is. Ze doen wel hun best overigens, dat weer wel.

Vandaag (donderdag) gingen Petra en ik de stad in, om onder andere de Verboden Stad te bezoeken, maar daarover de volgende keer meer.

Powered by WordPress