Avonturen van Dimitri

maandag oktober 10 2011

Avonturen in Kenia (3)

Filed under: Persoonlijk,schaken — admin @ 23:35

Na de blindsimultaan (zie vorige verslag) gingen we naar Nanyuki om daar de volgende ochtend op safari kunnen gaan. Dat is vanaf Nairobi zo’n 200 km als je de A2 neemt, maar de Keniaanse A2 is niet hetzelfde als de Nederlandse. Vooral in het begin bleken er regelmatig grote gaten in de wegen te zitten, gelukkig konden we dichterbij Nanyuki wat meer gas geven en na zo’n 3.5 uur kwamen we aan in het hotel. Daar bleek men variabele tarieven te hebben voor Kenianen, buitenlanders die in Kenia wonen en buitenlandse bezoekers. Verder een ok hotel, men had gratis draadloos internet, een tv met 1 kanaal (huh?) en er kon zes uur ’s ochtends ontbeten worden. Dat deden we de volgende dag ook.

Zes uur ’s ochtends is normaalgesproken hoogstens een tijdstip waarop ik nog wakker ben, maar volgens Nikolai (ochtendmens) moesten we vroeg weg om kans te maken leeuwen e.d. te zien. Ik paste me dus maar aan, want zo vaak heb ik niet de kans om op safari te gaan. En het werd ook nog voor me betaald, maar als ik de tarieven van tevoren gezien had…
Voor Kenianen iets van 5 euro, voor toeristen 60 euro!? Nikolai betaalde als goed gastheer zonder al te veel morren (hij vond het ook wel duur), maar als ik het van tevoren geweten had wat de safari zou kosten (hotel en benzine komt er ook nog bij) had ik gesuggereerd dat een goedkoper uitje ook goed zou zijn.

Overigens, ik snap de argumenten voor de variabele tarieven: Kenianen hebben (gemiddeld genomen) minder geld te besteden en betalen bovendien al via de belasting voor hun nationale parken (neem ik aan). Maar als dat in Kenia een gebruikelijke praktijk is, waarom waren ze in Kenia dan zo verontwaardigd dat de marathon in Utrecht min of meer hetzelfde deed, als in meer prijzengeld voor de Nederlandse lopers? Blijkbaar ‘is dat anders’ maar ik vermoed dat als Kenianen ruim tien keer zoveel inschrijfgeld hadden moeten betalen dan Nederlanders, de verontwaardiging net zo groot was geweest. Is het selectieve verontwaardiging en/of zelfs een vorm van racisme?

In het national park zagen we helaas geen leeuwen, maar wel diverse anderen dieren, zoals een olifant, giraf, zebra en een neushoorn:



En er was ook een nijlpaard, die we met gevaar voor eigen leven niet tegenkwamen:

Gevaarlijker werd het toen we in de modder vast kwamen te zitten (de auto van Nikolai had geen vierwielaandrijving).

Wat schrijft Wikipedia over de Afrikaanse buffel: “Hij is onvoorspelbaar en kan gevaarlijk zijn voor jagers en mensen die te dichtbij komen, soms met de dood tot gevolg.” Vijftig meter van onze auto stond een kudde:

Gelukkig stopte na een tijdje een toerbus in onze buurt en gingen een paar Kenianen met gevaar voor eigen kleding de auto wegduwen:

Weer een avontuur overleefd! Mijn schoenen waren er niet zo goed aan toe, al zijn die inmiddels weer in normale staat. Zo zagen ze er toen uit:

De volgende dag stond het Nairobi National Museum http://www.museums.or.ke/content/blogcategory/11/17/ op het programma, waar o.a. interessante tentoonstellingen over de geschiedenis van Kenia te zien waren. Ik heb geen foto van in het museum, maar wel een bewijs dat ik er (voor) geweest ben:

Er was nog tijd over die middag en aangezien ik op safari geen leeuwen gezien had stelde mijn gids van die dag (Kim) voor om naar de dierentuin te gaan. Dat leek me ook een prima idee. En het zat mee, het was net voedertijd:


Leuk aan de dierentuin was ook dat sommige apen los rondliepen. Zo jatte er eentje een lolly van een kind en ook vuilnisbakken waren niet veilig:


Eigenlijk is dit helemaal niet goed, ze hebben zichzelf een suiker/zoetbehoefte aangeleerd waardoor een menu van simpel groenvoer zoals blaadjes niet meer voldoet. Wel leuk voor het publiek natuurlijk…

Er waren nog wat andere dieren maar die waren wat minder fotogeniek (al vond ik het wel bijzonder dat ze twee op het oog gewone katten in kooien hadden), maar ik vond de dierentuin eigenlijk leuker dan de safari…

De volgende ochtend stond er niets op het programma en verschillende mensen vroegen of ze me mee op stap moesten/mochten nemen, maar ik had juist gepland om alleen op stap te gaan. Uitstapjes zijn leuk, maar alleen de omgeving verkennen ook (bovendien moest ik nog wat souveniers kopen, o.a. een in Nederland moeilijk verkrijgbare cd van de Nairobische band Sauti Sol voor mijn van wereldmuziek houdende moeder). Deze foto van een groot warenhuis heb ik illegaal gemaakt:

Ik weet niet waarom, maar nadat ik een foto had gemaakt keek riep een beveiliger boos naar me dat het verboden was te fotograferen. Ik liep maar snel door voordat mijn camera geannexeerd zou worden. Vermoedelijk angst voor terrorisme, bij de ingang moest ik ook mijn tas te laten zien. Ik had eigenlijk binnen ook foto’s willen maken, maar dat durfde ik niet meer…

Dan maar een foto van een supermarkt in het andere grote warenhuis van Nairobi:

Die hadden ook voetbalshirts (ongetwijfeld niet officieel, maar wel goedkoop) en dat kwam goed uit, zo kon ik ook voor mijn vader een cadeautje kopen. Missie geslaagd die morgen dus.

’s Middags brachten we bezoek aan een school waar ze een schaakclub hadden. De school was in een arme buurt, een soort van sloppenwijk, zoals op je op de foto kan zien:

Maar heel arm zijn ze daar ook niet. Nairobi heeft vruchtbare grond, waardoor mensen geen honger hoeven te lijden, en het is fijn dat (hopelijk) alle kinderen naar school kunnen. De Britse invloed is op de scholen te herkennen, sommige scholen zijn alleen voor meisjes of voor jongens, en op veel scholen zijn schoolkostumen verplicht. Zo ook op de school die we bezochten:

Bij de schaakclub werd ik voorgesteld aan de leerlingen (maar ze hadden geen vragen of waren gewoon verlegen), ik praatte wat met de trainer (en gaf een paar suggesties voor training, zoals simpele spelletjes met een paar stukken spelen) en ik speelde een paar partijtjes. Maar het leukste was natuurlijk drop uitdelen en de reacties van de kinderen bekijken. Ze vonden het lekker!

Een meisje poseerde nog voor me toen ze zag dat ik een foto ging maken. Ze was zelf ook tevreden met het resultaat (al zou de foto beter zijn zonder achtergrond):

’s Avonds de laatste training, daarna de gebruikelijke beleefdheden van de spelers dat ze veel geleerd hadden etc. (maar dat meenden ze ook wel) en de volgende ochtend (nacht) werd ik vijf uur opgehaald door Nikolai (zoals gezegd ochtendmens, dus heel veel medelijden was niet nodig) om weer terug naar huis te gaan. Het was een mooi avontuur!

woensdag augustus 10 2011

Avonturen in Kenia (2)

Filed under: Persoonlijk,schaken — admin @ 16:27

In mijn vorige verslag had ik verteld over de trainingsessies met de Keniaanse spelers, maar ik was er niet alleen gekomen om training te geven. Zo vaak komt er niet een grootmeester (de laatste keer was toen Nigel Short op vakantie was in Kenia, en daarvoor in 1990 toen John Emms training kwam geven) dus stond er in het weekend een simultaan (zaterdag) en een blindpartij (zondag) op het programma. Bij een simultaan is het vaak even onderhandelen over het aantal spelers: de organisatie wil vaak zo veel mogelijk, maar het moet wel in een bepaalde tijd afgelopen zijn. Nu kan het vrij snel gaan als er veel huisschakers meedoen, maar het kan ook heel lang duren als het allemaal sterke clubschakers betreft. In dit geval was de tegenstand zo tussen 1300 en 2150, en kwamen we daarom dertig borden en vijf aanschuivers overeen. Optimistisch dacht ik dat ik dat wel binnen vijf uur kon afronden. Dat viel wat tegen: er was maar een partij die ik snel won, en uiteindelijk duurde het (volgens twitter) 5 uur en 47 minuten (met 4.2 km afgelegd).

Van tevoren had ik de organisatie gevraagd of ze mij de sterkere spelers konden aanwijzen, en om het mij helemaal makkelijk te maken hadden ze die bij elkaar gezet. Als simultaangever is het lastig om op alle borden even geconcentreerd te zijn en dus zijn er borden waar je uit de losse pols zetten doet, en ook borden waar je extra je best doet. Van de sterke spelers was ik extra gefocust op de (door een lange busreis vermoeide) nummer 1 van Oeganda, Harold Wanyama, en juist tegen hem won ik heel makkelijk. Of zoals hij het correct uitlegde: “I was outprepared in the opening”.

Op een ander bord liet ik me juist weer trucen om de concentratie te verliezen. Dame en loper op de lange diagonaal, dat moest wel winnen, en toen mijn tegenstander meteen antwoordde op mijn zetten dacht ik dat hij dat deed omdat hij op zou geven nadat ik met Dh8+ en Dxc8 een toren sloeg die mijn vrijpion op c7 blokkeerde. Hij bleek echter een andere bedoeling te hebben: met een paardoffer forceerde hij eeuwig schaak. Op de foto de situatie een paar zetten eerder:

Op een van de andere borden moest ik ondanks een pion meer in een eindspel nauwkeurig spelen om remise te maken (en dat lukte), maar er was zelfs een bord waarin ik twee pionnen achter was gekomen. Wat doe je dan in zo’n geval? Proberen de partij te rekken en het je tegenstander moeilijk maken. Vervolgens snel alle andere partijen afronden, en dan is het 1 tegen 1! En zo geschiedde met de volgende stelling op het bord:

De pionnen op a3, b2 en d7 stonden er al een tijdje. Het zou gewonnen moeten zijn voor zwart, maar zijn pogingen dat aan te tonen had ik steeds weten te pareren. Dus probeerde hij iets anders: 1…Tb6? 2.Tc5+ Kd63.Txg5 Hij begon nu lang na te denken. 3…Tb8 is de enige zet, en dan moet het nog wel remise zijn, al kan ik dan proberen toren/loper tegen toren te winnen. Hij deed echter 3…Ke7 en hoewel ik wel eens in zo’n situatie een tegenstander remise gegund heb, was ik nu keihard: 4.Te5+ 1-0. 34 uit 35 dus, een goede score.

De volgende dag stond de blindpartij op het programma, tegen gelukkig maar 1 speler, Ben Nguku (geschatte rating 2150). Men had mij nog willen verleiden om er een blindsimultaan van te maken, maar gezien het vriendenprijsje dat ik voor mijn diensten had gerekend (?) vond ik dat ik ze een dergelijke inspanning niet verschuldigd was. Een enkele partij blind spelen vond men sowieso al indrukwekkend, al stelt het natuurlijk niets voor, tijdens een partij moet je varianten tenslotte ook blind berekenen. Toch merkte ik dat er wel een verschil is: als je tegenstander aan zet is willen je gedachten wel eens afdwalen, en dan is het handig als je een geheugensteuntje hebt wat betreft de actuele stelling van de partij in de vorm van een visuele representatie. Bij een blindpartij is het dus zaak om goed geconcentreerd te blijven (wat niet zo erg meeviel, want mijn tegenstander dacht lang na, gelukkig was het een rapidpartij). Ik boekte een overtuigende overwinning, althans, dat dacht ik, maar de computer is kritischer.

Ik keek hier naar 15.Pxf7 Kxf7 16.Df3+ maar na 16…Kg8 17.Lxd5+ e6 leek me dat niet zo duidelijk. Veel sterker is echter 16.Dh5+ g6 17.Lxd5+ Kg7 18.De5+ en zwart kan opgeven. Ook 15.Df3 was een optie die ik overwoog, maar ik dacht dat hij dan nog kon verdedigen met 15…Le6. Dan wint wit echter met 16.Pc6. Enfin, ik rokeerde, en na 15.0-0 e6 16.Dh5 (16.Df3 +-) g6 17.Df3 f5 18.Te1 Le7 19.Pxd7 Txd7 20.Txe6 Pac7 21.Te2 0-0 was ik van plan 22.La2 te doen, maar onderbreking van de arbiter voorkwam dat: mijn tegenstander was (ondanks het Fischer-tempo met 10 seconden per zet erbij) door zijn vlag gegaan. Ik dacht dat ik in de slotstelling nog heel goed stond, maar volgens de computer zou het voordeel na 22.La2 grotendeels verdwenen zijn. Waarschijnlijk had ik met ogen open toch een stuk meer gezien (pun intended).

Na de simultaan vertrok ik met Nikolai en Mehul naar Nanuyk voor een safari, maar daarover meer in het laatste deel van mijn verslag!

vrijdag juli 29 2011

Avonturen in Kenia (1)

Filed under: Persoonlijk,schaken — admin @ 21:28

Eind februari kreeg ik een mailtje vanuit Afrika: of ik interesse had om training te geven aan Keniaanse topspelers. Nu krijg ik wel vaker mails vanuit Afrika met financiele voorstellen (van prinsen en dochters van overleden generaals en zo), maar enig googlen leerde dat de afzender al eerder de internetmatch Kenia-Wageningen had georganiseerd, dus deze mail zou best wel eens geen spam kunnen zijn. Ik mailde terug dat ik interesse had. Na enig heen en weer mailen kwamen we overeen dat ik in de tweede helft van juli (slechte timing, maar ik was even de tour vergeten) naar Kenia zou komen voor vier trainingen, een simultaan, een blindpartij en een bezoek aan een schaakclub. En voor een safari natuurlijk!
[more]
Bij aankomst in Kenia verwachtte ik opgehaald te worden door mijn contactpersoon, Nikolai van Beek, een Nederlander die sinds een paar jaar in Kenia woont en werkt. Bij het verlaten van de bagagehal (en na eerst een uur in de rij voor een visum gewacht te moeten hebben) hoorde ik hem inderdaad mijn naam roepen, maar hij was vergezeld door een hele delegatie.

Aankomst in Kenia

Een grootmeester bezoekt Kenia, dat is wel een heel speciale gebeurtenis en daar wilden mensen (of nouja, betrokken schakers) bij zijn! Ondanks het late tijdstip werd eerst de duurste bar van Nairobi bezocht waar ik moest socialiseren (“as Dimitri starting sharing his tales of meeting Kasparov, Karpov, Anand and the likes over the board”) zodat ik uiteindelijk na middernacht incheckte in het hotel.

Bar in Kenia

Het Jacaranda-hotel had gratis een hotelkamer beschikbaar gesteld en dat verdient lof, maar voor een positieve recensie op tripadvisor was het toch niet goed genoeg. Het personeel bij de receptie was vriendelijk maar niet erg nuttig bij problemen (zoals een missende badplug), het ontbijt was prima voor gemenebestinwoners (worsten, witte bonnen in tomatensaus etc.) maar als Nederlander vond ik het ontbreken van kaas jammer en het vervelendste: er was een probleem met de tv-decoder, waardoor ik niets gezien heb van de mooiste etappes van de tour. Maar goed, afgezien van de eerste nacht sliep ik er goed.

Op de eerste dag na aankomst stond om twee uur een persconferentie op het programma. Er was me verteld dat er veel belangstelling voor mijn komst en ik in gedachten zag ik al een zaal vol journalisten suffe vragen op me afvuren (“Wanneer ben je begonnen met schaken? Hoeveel zetten kun je vooruitdenken”), een beetje zoals eerdere persconferenties die ik heb meegemaakt. Het ging toch iets anders: de persconferentie bleek gehouden te worden in de plek waar we ook lunchten (en dan niet in een aparte zaal maar gewoon bij de andere drinkende en etende mensen) en de horden journalisten bestond uit een cameraploeg, die in plaats van om twee uur te beginnen eerst zelf uitgebreid ging lunchen (maar ik was al bekend met het fenomeen “African time”). Maar daarna mocht ik uitleggen hoe ik de Keniaanse spelers sterker wilde maken en wat het effect van mijn bezoek zou zijn (al was ik niet de aangewezen persoon om dat laatste te beantwoorden).

Persconferentie

Hoe wilde ik de Keniaanse spelers in vier trainingsessies van drie uur sterker maken? Ik had besloten om alleen eindspelen te doen: toreneindspelen, pionneneindspelen en planning in het eindspel. Dat was gedeeltelijk uit luiheid (het materiaal had ik allemaal al) maar ik had ook het vermoeden dat het wel eens heel nuttig zou kunnen zijn. En dat was het. De gemiddelde Nederlandse jeugdspeler kent de bekende theoretische eindspelen uit zijn hoofd, maar bij de Keniaanse spelers (met toch ratings van boven de 2000) bleek dit gebied onderontwikkeld. Niet onlogisch: het is daar niet zo makkelijk om aan schaakboeken te komen (al is dat tegenwoordig met torrentsites iets minder een probleem) en bovendien doen ze liever aan snelschaken dan aan studeren. Maar met de trainingsessies waren ze erg blij!

Training

dinsdag mei 24 2011

Popquiz. Wat een fiasco! Wat een succes!

Filed under: muziek,Persoonlijk — admin @ 14:18

Afgelopen zondag presenteerde ik in cafe De Schutter een zelf samengestelde popquiz. De quiz had ik al een tijdje (bijna af) liggen, maar ik zocht nog een plek om ‘m te presenteren. In De Schutter wordt (bijna) elke maand een popquiz gehouden (op de tweede zondag van de maand), en toen ik zelf een keer meedeed sprak ik met de mensen van het cafe af dat ik er eentje in mei zou doen. Maar ja, 8 mei is moederdag, dat is wat onhandig, dus werd het 15 mei. Maar toen was voetbal, dus kreeg ik op bijna het laatste moment het verzoek van het cafe om het een week later te houden. 22 mei kon ik gelukkig ook wel, dus dat werd het! Zelf had ik voor de quiz een aantal mensen uitgenodigd, voor de rest wist ik niet hoeveel er zouden komen, maar vast nog wel een aantal via de mailinglist van de Schutter popquiz. Of zo dacht ik.

Ik kwam tien voor twee aan met mijn laptop (waarop alle mp3’s stonden) en alle papieren (opgaveblaadjes etc). De mixer (om mijn laptop met de boxen te verbinden) stond al klaar, plugje erin doen… hee, die was er niet. “Heb je ook iets om mijn laptop aan de mixer aan te sluiten?” vroeg ik aan de bar. “Heb je dat dan zelf niet mee?” Zucht, nee, natuurlijk niet. Gelukkig vond de barvrouw iets. “Misschien is dit het.” Inderdaad, het aansluiten lukte, maar een goed geluid krijgen niet. Op 1 aansluiten, op 2 aansluiten, op 3 aansluiten, er bleef een vervelende zoem. Een deelnemer suggereerde dat er een ongeaard stopcontact gebruikt moest worden, maar ja, die was er niet. Een andere deelnemer die wel enige technische know-how had bracht de oplossing: stekker van mijn laptop eruit. Zoem weg! Toen bleek echter dat de zang moeilijk hoorbaar. Na nog wat gepiel was dat ook weg, maar toen was het drie uur, terwijl de quiz om half drie had horen te beginnen…

Maar goed, drie uur begon de quiz eindelijk, voor de… ehm, achtien deelnemers, waarvan ik er twaalf zelf had uitgenodigd, en twee mogelijk toevallige passanten waren, ze waren tenminste na een half uur weer weg. Waar waren alle vaste deelnemers van de Schutterquiz? Wisten die wel dat de quiz gehouden werd? Ik weet het niet, maar ik vermoed van niet. Het leek me vanzelfsprekend dat de quiz op de mailinglist aangekondigd zou worden (waar heb je die anders voor?) maar blijkbaar niet. Zoveel moeite gedaan, en dan zo’n lage opkomst…

Maar goed, afgezien van alle tegenslag was het wel heel leuk om te doen, en dat vonden de deelnemers ook, met reacties als “wat een topquiz, je hebt ons flink aan het werk gezet!” en “Ja, was echt een leuke quiz!” En het cafe is een leuke ruimte en voor de quiz waren leuke prijzen geregeld, als de techniek en de promotie in orde waren geweest was ik heel tevreden geweest. Nu heeft het toch een beetje een nare nasmaak. Ik ga vast nog wel een quiz bedenken en willen presenteren, maar wordt het dan toch weer De Schutter of ergens anders? Ik weet het niet.

Tot slot twee foto’s:

De presentator

Twee teams

donderdag februari 17 2011

Actievoeren met Wakker Dier

Filed under: Persoonlijk — admin @ 18:06

Wakker Dier voert momenteel op diverse manieren actie tegen de zogenaamde ‘kiloknallers’, bioindustrievlees dat tegen extreem lage prijzen verkocht wordt in de supermarkt (waarmee de supermarkt hoopt klanten te lokken die dan ook andere producten zouden kunnen gaan kopen). De radiospotjes heb je misschien wel gehoord, maar een andere actie waarschijnlijk niet: “Anonieme BN’ers tegen kiloknallers”. In het persbericht kun je lezen “Vier van deze anonieme BN’ers voeren vermomd actie voor de deur van supermarkt C1000 met een omruilactie ‘BESPAAR GELD: ruil uw kilo vlees kosteloos voor een kilo kattenvoer’. en daar was ik er een van! Samen met Katerina Justic, Anita Verkerk (ik kende beide dames niet, maar ze zijn bekender dan iK) en Dolf Jansen (die kende ik dan weer wel) stond in dinsdagochtend op de Oostelijke Handelskade om C1000-klanten een voor hun financieel gunstige ruil aan te bieden. De bedoeling was dat we niet herkenbaar zouden zijn en dat is (iig in mijn geval) denk ik wel gelukt:

Anonieme BN'ers

In onze handen kun je de pakketjes kattenvoer zien (eigen merk van C1000, maar wel redelijk hoog vleesgehalte wat voor katten goed is, dat had ik vooraf bedongen). Mensen die naar buiten liepen met een boodschappentas werden door ons aangeschoten en gevraagd of ze vlees hadden gekocht. Die mensen renden vervolgens of hard weg, of ze bleken biologisch vlees gekocht te hebben, dus niemand ging op onze aanbieding in, maar het lukte wel om publiciteit te genereren, zo was er een cameraploeg van AT5 aanwezig:

Anonieme BN'er gefilmd

Het resultaat daarvan is hier te zien.

Naast klanten tevergeefs proberen te verleiden tot een ruil heb ik ook nog wat gepraat met Katerina (actrice, o.a. in ONM) en Anita (veel verkopende chicklitschrijfster), die respectievelijk twee en vier katten bleken te hebben. Na afloop mochten de kattenvoerpakketjes houden, dit tot genoegen van Jareth en Mirri, die beiden erg van natvoer houden (ik hou er vanwege de geur wat minder van om het te geven). Veel zal de actie niet uithalen, maar alle kleine beetjes helpen!?

zondag januari 2 2011

Jaarlijstjes

Filed under: film,muziek,Persoonlijk — admin @ 15:05

Jaarlijstjes worden soms al in november gemaakt, maar in feite kun je dat beter doen als het jaar is afgelopen. En voor muziek nog later, want het duurt vaak een tijdje (voor mij i.i.g.) voor je een goed oordeel over muziek. Evengoed heb ik een album top 10 gemaakt (een beetje met de natte vinger):

1 Owen Pallet – Heartland
2 The National – High Violet
3 Tame Impala – Innerspeaker
4 Agnes Obel – Philharmonics
5 Sleigh Bells – Treats
6 The Coral – Butterfly House
7 Tired Pony – The place we ran from
8 Villagers – Becoming a jackal
9 Josh Ritter – So runs the world away
10 Belle and Sebastian – Write about love

Sinds Spotify luister ik wat vaker complete albums, maar dat beinvloedt ook mijn top 10: het album van Arcade Fire is vast een kandidaat voor mijn top 10, maar staat helaas nog niet op Spotify. En misschien vind ik na vaker luisteren So runs the world away wel beter dan Innerspeaker, maar deze tien zijn in ieder geval allemaal albums die ik kan waarderen (al staat Write about love niet voor niets maar op 10, terwijl ik fan van Belle and Sebastian ben…) En mijn nummer 1, wat voor muziek is dat eigenlijk? Hier een clipje:

Films zijn wat makkelijker te waarderen, 1 keer kijken is meestal genoeg, en ik geef ze daarna meteen waarderingen op Flixster, wat helpt om een film die ik driekwartjaar geleden gezien heb (“Oja, die heb ik ook gezien”) te vergelijken met films van december. 1 Film heeft vier sterren gekregen van mij, en die staat dus nummer 1.

1 Machete
2 Scott Pilgrim vs the world
3 Exit through the gift shop
4 Toy Story 3
5 The Social Network
6 Red
7 Inception
8 You will meet a tall dark stranger
9 Kick-Ass
10 Potiche

Machete is een b-film (of in ieder geval op b-films gebaseerd) en daar moet je maar net van houden (net als het vele plastische geweld) maar het is absoluut briljant uitgevoerd. Robert Rodriguez heeft veel goede films gemaakt (zoals Sin City en Grind House (daar zat overigens een fake trailer van Machete in)) maar dit is zijn allerbeste. Hier de trailer als voorproefje, mocht je ‘m nog niet gezien hebben:

En dan nog liedjes. Daar heb ik geen top 10 van, maar wel drie nummers gekozen die boven de rest uitstaken:

woensdag september 8 2010

Een banaan openen

Filed under: Persoonlijk,youtube — admin @ 16:27

Tot voor kort was ik onwetend, en opende ik een banaan bij de steel. Dat lukt altijd wel, maar niet altijd even makkelijk, en vaak gaat er ook een stukje banaan kapot. Niet handig, maar ja, ik wist niet beter. Totdat vandaag Thomas Willemze opmerkte dat apen bananen aan de andere kant openmaken. En inderdaad, dat is een veel betere methode! Mijn leven is vandaag een stukje beter geworden…

In het filmpje wordt het uitgelegd en voorgedaan:

vrijdag juni 25 2010

Racefiets gekocht!

Filed under: Persoonlijk — admin @ 0:24

Ik hou van fietsen, maar even heen en weer naar Haarlem met mijn stadsbarrel, dat vond ik toch geen aantrekkelijke gedachte. Maar eigenlijk zou ik wel naar Haarlem kunnen willen fietsen. De oplossing leek me eenvoudig: een racefiets aanschaffen. Helaas is het aanschaffen zelf minder eenvoudig. Nieuw of tweedehands? Hoeveel uitgeven? Welk merk? Na veel lezen op internet bepaalde ik dat ik niet een racefiets wil, maar een ‘fitnessbike’, wat eigenlijk een racefiets met een plat stuur is (waardoor je iets minder aerodynamisch zit, dus minder snel gaat maar het is wel comfortabeler). En dan wel deze, de Trek 7.3 FX:

Dan had ik nog de keuze om ‘m bij een fietsenwinkel in Amsterdam te kopen voor de volle prijs, of een winkel in Waddinxveen met 20% korting. Het werd het laatste: en zo ging ik vanmiddag met trein en bus naar Waddinxveen, na natuurlijk eerst gebeld te hebben of ze ‘m wel op voorraad hebben in mijn maat. Aangekomen bleek dat ie eerst nog gemonteerd moest worden (‘een kwartiertje’ zou het duren, maar het werd ruim een uur), maar goed, nadat ik van verveling zelfs met de buurthonden ging spelen, had ik ‘m eindelijk! Maar het avontuur was nog niet afgelopen: ik moest nog terug naar huis, en dat deed ik natuurlijk op de fiets!

De terugweg deed ik zonder tomtom, maar het leek me niet al te moeilijk: naar het noorden, immer gerade aus, en ook nog een beetje oostelijk aanhouden. En inderdaad, dat was het ook. Soms hield ‘noorden’ opeens op wegens water of zo, en niet altijd was mijn eerste poging tot juiste richting correct, maar mijn tweede dan wel. Sommige stukken waren ook wel saai, maar mijn topografiekennis is weer wat verbeterd: ik weet nu waar Aarlanderveen, Vrouwenakker en De Kwakel liggen. Verder merkte ik wel dat het fietsen zonder wielrenuitrusting zijn nadelen heeft, vooral met het warme weer: zowel mijn handen als mijn billen zweetten en dat voelde ik ook, mijn handen werden helemaal rood. Maar ik werd niet moe of zo: tegen het einde (in Amsterdam) reed ik nog net zo hard als in het begin. Toen ik van de fiets was en de trap opliep voelde ik het wel in mijn benen. Voorlopig ben ik wel blij met mijn aankoop!

maandag maart 1 2010

Een reis van ruim twaalf uur in de storm

Filed under: Persoonlijk,schaken — admin @ 16:17

Op zondag moeten spelen in de (2e) Bundesliga is niet echt iets waar ik me op verheug. Zaterdagavond heen, dan zondag zwart (mijn laatste vijf partijen tenminste) tegen 23laag, moeten winnen om het financieel interessant te maken (dat lukt de laatste twee seizoenen goed gelukkig), en dan weer terug, met auto en trein of alleen met de trein, thuiskomst meestal halverwege de avond. Het is werk, ik haat het niet of zo, maar als geld geen rol zou spelen zou ik mijn weekend op een andere manier doorbrengen.

Dit weekend had ik weer zo’n routineklusje. De heenreis ging goed, en ik was net op tijd in het hotel om de ploegenachtervolging op de Duitse tv te zien (hoera voor de vallende Friesinger!). Ook zondag was het business as usual, ik won in 35 zetten van een speler met 2329. Maar toch zou deze zondag afwijken van de gebruikelijke routine…

Ik had erop gerekend met Loek mee te kunnen rijden, maar helaas, die won in precies 1 uur van N.O. en ging toen snel weg. Jan was ook al vertrokken, Erik was er nog en wij werden door de teamleider naar Keulen Centraal gebracht, waar we kwart voor vier arriveerden. Erik had een weekendretour via Venlo geboekt, en nam vrij snel een trein. Ik had geen zin om vier keer over te moeten stappen en op twintig kleine Duitse stations te moeten stoppen, dus ik kocht een kaartje voor de ICE die 17.46 zou vertrekken en 20.25 zou aankomen (achteraf gezien had ik beter met Erik kunnen meereizen, want hij reed voor de storm uit…) Ik ging vervolgens even naar een internetcafe, toen wat eten bij de Subway (eentje met banken en grote kussens!) en om half zes was ik weer op het station.

verspätung Oei, veel mensen in de centrale hal, omhoog starend naar het bord met vertrektijden. Ik deed met ze mee. Ai, bij bijna alle treinen staat “verspätung” en geen kleintjes ook: 60 minuten, 100 minuten, zelfs 180 minuten werd gemeld. De mijne werd op 80 minuten vertraging ingeschat. Kut. Ik liep wat rond, hoopte een trein naar Düsseldorf te ontmoeten, en ondertussen werd mijn trein van vertraagd naar uitgevallen gewisseld. Slechte wissel wat mij betreft. Ik ging toen maar in de rij voor de informatiebalie staan, en drie kwartier later was ik daar aan de beurt, eventjes. “I want to go to Amsterdam, is that possible?” “No, not possible, no trains going there today.” Nou moe. Dan maar weer naar het internetcafe.

Eerst nu.nl checken. Zware storm, doden in Frankrijk, schade in Limburg, maar niets eens “Reizigers gestrand in Keulen!” Ik voelde me miskend. Goed, booking.com dan, zoeken naar een hotel in Keulen voor vannacht. Rangschikken op prijs… hm, vanaf 51 euro. Düsseldorf dan? Ah, vanaf 29 euro, da’s beter. Plan: in Düsseldorf geraken, internetcafe in, hotel boeken, morgen vroege trein nemen.

Bus vol Terug in het station bleken er nog steeds geen treinen reden naar Düsseldorf, maar wel werd er iets omgeroepen over bussen die erheen zouden gaan. Na enig zoeken kwam ik inderdaad terecht in een mensenmassa met dezelfde doel als ik. Na een kwartier wachten kwamen er twee bussen, en ik stond in een plek in de rij die normaalgesproken me wel de bus in zou brengen. Helaas, men drong van rechts naar binnen, terwijl ik links stond. Eindelijk stond ik bijna vooraan, nog maar drie mensen voor me… “Noch drie Leute dürfen einsteigen.” Ja, ik was de eerste die niet erin mocht. Maar bij de andere bus gingen nu ook de deuren open. Ren ren, dring dring, en nu stonden er tenminste twee mensen voor me toen de bus vol werd verklaard. “Over een half uur komt er weer een bus.” Nog een kans om net niet erin te mogen!

Na een kwartiertje wachten bedacht ik dat ik beter kon gaan kijken of er al nieuwe ontwikkelingen waren met de treinen. En inderdaad: de gecancellde trein van 19.17 stond weer op het programma, ongeveer 80 minuten vertraging. Het was inmiddels half negen (en 19:17 + 80 min = 20.37) dus snel naar het perron. Waar geen aanwijzingen te vinden waren van westwaartse treinen, behalve dan de flarden Nederlands die ik opving, maar ik vond twee conducteurs die zo aardig waren voor mini-informatiebalie te fungeren en die meldden dat er echt een trein naar Nederland zou rijden en dat ik me op het goede perron bevond.

circusmeisje Ik vond ook een medeslachtoffer, een Duits meisje dat naar Tilburg moest, waar ze studeert. Het duurde even voordat ik begreep wat. “I study circus”, zei ze. Ik dacht even na. “Sorry?” “Circus”. Wat zou ze kunnen bedoelen? “What’s the word in German?” “Also circus.” Pas toen ze het verder uitlegde begreep ik dat ze echt circus zei en dat ook bedoelde. Acrobatiek was haar specialiteit en ze hoopt haar bachelor te halen. Leuk! En weer iets geleerd. Maar goed, zij zou in Arnhem (of Utrecht) nog de trein naar Tilburg moeten nemen, en zelfs al zou er een trein naar Nederland gaan, de kans dat ze de laatste trein zou missen was groot. Zij ging dus maar terug naar haar ouders in Bonn.

De trein richting Nederland ging uiteindelijk wel, maar eindigde om elf uur in Oberhausen. Bussen zouden ons daar verder brengen. Zo’n driehonderd man waren daar aan het wachten en hopen, maar pas om twaalf uur werd de belofte vervuld. Wel comfortabele bussen trouwens, van een storm was binnen niets te merken. Na tussenstops in Arnhem en Utrecht arriveerde ik uiteindelijk half vier bij Amsterdam Centraal en kwart voor vier thuis. Geen prettige ervaring natuurlijk, maar verliezen (of zelfs remise) was erger geweest….

dinsdag december 8 2009

Indie Afro

Filed under: muziek,Persoonlijk — admin @ 14:02

Voor mijn moeder maak ik wel eens een verzamel-cd met (moderne) folk/wereldmuziek. Bijvoorbeeld een cd met punk en metal of eentje met balkanbeat, gypsypunk etc. Dit keer had ik voor Sinterklaas een cd met indie-muziek gemaakt, maar dan wel met Afrikaanse invloeden. Hieronder de tracklisting met youtubelinks en steeds een kleine toelichting.

Vampire Weekend – Cape Cod Kwassa Kwassa
Vampire Weekend – Horchata (Bij de nummers van Vampire Weekend kun je duidelijk afrobeat-gitaren horen)
Cloud Control – Gold Canary (hierin hoor je een soort van Isicathamiya)
Fool’s Gold – Surprise Hotel (met afrobeat gitaar)
Architecture In Helsinki – Heart It Races (zowel in de clip als de muziek (steeldrum!) probeert men Afrikanen na te doen)
The Ruby Suns – Tane Mahuta (hier heb ik gecheat, want dit is Maori-muziek)
jj – From Africa to Malaga (een nummer over doodgaan, als dat niet Afrikaans is! Met steeldrums weer)
The Very Best – Warm Heart Of Africa feat. Ezra Koenig (Vampire Weekend)
The Very Best – Rain Dance feat. M.I.A. (“Esau Mwamwaya is a singer from Lilongwe, Malawi. He is best known for his collaboration, The Very Best with British DJ/production duo Radioclit. His music has been described as an Afro-Western mix of dance, hiphop, pop and the traditional music of Malawi.”)
Dirty Projectors – Remade Horizon (met een Afrikaans aandoend refrein)
Dirty Projectors & David Byrne – Knotty Pine (weinig Afrikaans moet ik toegeven, maar wel een erg kek nummer)
Blur – Out Of Time (Blur met ‘Group Regional du Marrakech’, mooi gezongen nummer)
Amadou & Mariam – Sabali(ook bekend als ‘the blind couple from Mali’. Dit nummer is geproduceerd door Damon Albarn van Blur)
Yeasayer – Wait for the summer (zowel muziek als (soms) de zang heeft iets Afrikaans, ook iets psychedelisch trouwens)
Peter Gabriel and Hot Chip – Cape Cod Kwassa Kwassa (“And it feels so unnatural to sing your own name”)

Het is een mooie cd geworden, zal zeg ik het zelf! Bij minstens vijf verzoeken maak ik er een zip-bestand van 🙂

« Newer PostsOlder Posts »

Powered by WordPress